Tags : english, open-source, music, code, jvm, sciart, guitar, alda-tabs, software

Note
This post explains how to easily compose music with alda-tabs, a Domain Specific Language for Guitar Players which runs in the JVM. I have developed alda-tabs as an open source project so you can download it for free in GitHub.

What is alda-tabs?

  • It is a Domain Specific Language for guitar players.

  • It is a piece of software to help guitar players to "execute" their music notes in the JVM, compose songs and get audio feedback.

  • It is an extensible tool for music programming mainly oriented to guitar players.

  • It is built on the top of Alda, a DSL for music composition in the JVM, so it is compatible with both Alda and Clojure.

Why is so easy to code guitar songs with alda-tabs?

  • It does not require programming skills.

  • It does not require traditional music notation.

  • It is as straightforward as writing simple guitar sketches in a notebook.

  • You only have to copy your tabs from the paper to a text editor and execute alda-tabs.

alda tabs

How can I create complex digital music with alda-tabs?

  • With alda-tabs you can execute any .alda file, so you can write your songs/programs in both Clojure, Alda and alda-tabs in the same block of text.

  • It talks to the JVM, so any experimented programmer can do impossible things :-)

  • It is just a layer on the top of Alda, so if you know music theory, then you can write complex songs using music notation.

How is the alda-tabs syntax?

Note
Remember that with alda-tabs you can always use the standard Alda syntax and Clojure code. You can learn more about both languages later to explore the whole potential of alda-tabs. But don’t worry, you don’t need to know more yet. Just follow this tutorial and enjoy :)

What I am gonna show you here is the easy and super simple alda-tabs syntax:

  • The tab notation

  • The chord notation

In 10 minutes you will be able to write songs in a text editor and listen the result in your speakers.

Tab notation

Imagine that you want to play all the strings of the guitar, one after another:

score1

This example is a regular guitar tab in which all the strings are played sequentially with one hand and in which there are not fingers of the other hand pressing the fret.

So the fret number would be 0 in the six positions of the sequence.

How would we write this in Alda syntax?

Don’t worry, I will explain how to do it in alda-tabs syntax bellow (see How to do it in alda-tabs?) but it is important to read this before to compare alda-tabs with Alda.

In Alda syntax we would need to know the note equivalents of each position. And in addition:

  • We would write the octave and the note, one after another:

guitar: o4 e o3 b o3 g o3 d o2 a o2 e
  • Another way would be to write the initial octave increasing/decreasing it when needed:

guitar: o4 e/>b/g/d/<<a/e

How to do it in alda-tabs?

Remember that alda-tabs is based in the simple concept of a tab. Basically, the notes of a guitar can be defined by numeric combinations, a number to identify the string (from the first at the bottom to the sixth at the top) and a fret.

To write a note in alda-tabs you only have to write ta followed by the string number and the fret number.

With alda-tabs we can write the same sequence that we have previously expressed in Alda. But this time we don’t need to know which note we are playing, we only need to write the tab, the position of our finger considering the string and the fret:

 guitar: ta10 ta20 ta30 ta40 ta50 ta60

In this example, we are asking the JMV to play a guitar with the open strings 1, 2, 3, 4, 5 and 6, one after another. That is, ta10 equals string 1 and fret 0 and so on.

Take a look now of the fretboard:

notes fret

If you want to play the first note C, according to the graphic displayed above, you don’t need to know the octave, you just will pick the string 2 in the fret 1: ta + 2 + 1.

guitar: ta21

You can also modify the duration of a note adding a character at the end. For example:

guitar: ta21 ta21W ta21Q ta21D ta21H

What does it mean? If you don’t specify a duration, this will be whole beat (W). You can also play the note during half beat (H), double (D) and quarter (Q). Those note durations will be proportional to the tempo of the score. For example, the following two sentences are not the same:

(tempo 100)
guitar: ta21 ta21W ta21Q ta21D ta21H
(tempo 300)
guitar: ta21 ta21W ta21Q ta21D ta21H

Play with these combinations to see the difference. For more complex timing, check the advanced tips bellow.

Chord notation

Imagine that rather than a sequence of notes you want to play a chord. A basic example would be playing all the open strings at the same time:

score2

You can do this in three ways:

  • In Alda syntax, using the character / to play the notes at the same time:

guitar: o4 e/>b/g/d/<<a/e
  • In alta-tabs syntax, using the tab notation with different voices:

guitar: V1: ta10 V2: ta20 V3: ta30 V4: ta40 V5: ta50 V6: ta60
  • In alta-tabs syntax, but using the chord notation:

guitar: (c 0 0 0 0 0 0 W)

As you can see, the chord notation is just a Clojure function c with seven parameters, the fret of each one of the six strings and the duration of the chord.

For example, the D chord would be

(c 2 3 2 0 x x W)

re

You can also use the chord notation to play single notes. For example, the two following sequences are exactly the same:

# alta-tab syntax

ta10 ta20 ta30 ta40 ta50 ta60

# alda-tab chord syntax

(c 0 x x x x x W)
(c x 0 x x x x W)
(c x x 0 x x x W)
(c x x x 0 x x W)
(c x x x x 0 x W)
(c x x x x x 0 W)

Advanced tips

You can play tabs with specific durations, in seconds or milliseconds by using the function t. In this case you should write the number of the string, followed by a dot and the fret. Add the end, you should express in String format ("") the duration you want.

guitar: (t 1.0 "2s") (t 2.0 "10ms") (t 2.2 "100ms")

You can do the same with your chords:

guitar: (c 0 x 1 2 2 x "5s")

How can I install alta-tabs?

  • Follow the steps to install Alda.

  • Clone this repo and open the folder alda-tabs in your terminal.

  • Run the Alda server with alda up.

  • Create a simple text file, write your song using the alda-tabs syntax and save it.

  • Execute ./alda-tabs.sh followed by the path of the file you want to play.

  • Listen the result.

  • If you want to stop a song you can stop the alda server with alda down.

Note
You can also play some scores (provided in the /examples folder) and modify their content to explore different sounds.

Examples

Note
In this document you can both read the code and listen the output of its execution in alda-tabs. However, the provided audio file is non-stereo. The original output of alda-tabs, however, includes panning. So explore the real result executing the code/song in your own instance of alda-tabs.

Example 1: Chords and arpeggios

You can start exploring the potential of alda-tabs with chords and arpeggios with the example #01:

./alda-tabs.sh examples/01-guitartabs-example.alda

Example 2: The sound of Pi

Try to compose mathematical songs extending Alda and alda-tabs with Clojure. See the example #02:

./alda-tabs.sh examples/02-pi.alda

Example 3: Complex songs

You can also see how beautiful songs with multiple instruments can be written with Alda with the example #03:

./alda-tabs.sh examples/03-hope-for-future-ext.alda

Tags : english, ethnography, multiculturalism, data-visualization, diversity

Note
This article was originally published in the Rhizome Ethnographies site. I have republished it here as an introduction for those who don’t know the project yet.

After several years exploring, from a computational perspective, the evolution of social complexity in heterogeneous and decentralized agent-based models [1] [2], I have decided to start a new stage of research. With this side project, I would like to study the evolution of identity/identities in real social agents. Specifically exploring heterogeneous societies through the observation of their ethnic, linguistic and cultural contexts, and using visual ethnography to learn about transnational identities and multiculturalism.

So let’s say that I am moving from the fields of Computer Science and Information Science to a new multidisciplinary approach closer to the domains of Sociology and Cultural Anthropology. From software simulations of artificial agents to multicultural communities of actual people. From genetic algorithms to GIS analysis, data visualization, maps, sociology and unstructured interviews.

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So far, most of my research has been based in quantitative approaches, predominantly in-silico modeling of bacteria colonies and artificial societies [3]. I have been studying the evolution of artificial societies with Artificial Intelligence techniques, with the goal of finding answers to Information Science questions [4]. In fact, most of my former research was oriented, under the umbrella of the Complex Adaptive Systems paradigm (CAS), to understand the role of decentralization and heterogeneity in the emergence of social complexity in innovative scenarios [5] [6]. Regarding the application of my research to Social Sciences, you can tell that most of it was mainly grounded on computational and mathematical models. Fortunately, that lack of actual data can be addressed by radically changing my approach.

During my graduate studies, I coined (and re-coined) a couple of terms (such as “P2P Society” or “P2P Paradigm”) trying to understand the social dynamics of a globalized and plural world. A world with fully decentralized communication networks (see distributed topology [6]) and collaborative communities of heterogeneous peers. I also did some side research on distributed technologies such as different blockchain-based projects to frame the P2P society in that growing ecosystem of emancipatory tools and methods. The Bitmind project [7] was one of those initiatives.

I had the chance to exchange knowledge with several scholars from different fields, trying to do multidisciplinary research. But I was always constrained by the limits of my own field and its methodologies. So even though I will continue publishing and doing research in my own field, I would like to explore in parallel a different experience.

In my thesis and the published papers, posters and communications, I always try to be faithful and accurate, and to keep my research as much constrained as possible in order to offer reliable results according to the scientific method. However, sometimes I feel that to explore social issues properly I need something else, something more than just a quantitative and hypothetical-deductive approach. So I decided that it was the time for a new kind of experience, an open-ended side project, a new kind of both personal and academic approach to reality. Less closed and constrained, less machine-ish and more human-ish.

Although I had a great time observing the evolution of different social dynamics with a computationally-based approach, I realized that I wanted to know more about the human being as a social construct. And I wanted to know it from my own subjective point of view, the point of view of another social construct.

Considering the term ‘agent’ as the most convenient to refer to free individuals endowed with reason and autonomy, I can say that this time I am focused in the observation of the agent itself, a common individual within a physical and social environment. And I am doing it with a completely different toolbox. I want to conduct this research with my own ontological and epistemological constraints, but without the ones imposed by an specific academic field. Understand the inner nature of the social agent, and maybe study again the functional and structural evolution of the social object (the social network of agents). But obviously, with a very different approach. This approach shall be less deterministic, objective, quantitative and pretentious, while focusing on the live experience rather than on the expected results. I will accomplish this by going to the arena and getting immersed rather than implementing a synthetic in-silico arena and observing it through a screen, doing visual ethnography and taking field notes rather than coding simulations and analyzing results. If you are more interested in the other perspective, you can check my peer-reviewed publications and follow my other projects.

One of the first steps to make this change happen is to avoid a hypothetical-deductive mindset and assume a more inductive approach, without preconceived axioms, without a priori hypotheses or pretentious irrefutable truths. In order to do that I have to go beyond my academic background, unlearn and relearn again, and start the new stage without self-constraints. With a methodology (or a set of methodologies) but without a fixed and self-constraining outline.

Computational social modeling requires a reduced amount of variables in isolation and a considerable lack of sociological, anthropological, historical or psychological background. Ethnographical research, however, requires a very different mindset. It may imply critical thinking, personal immersion and opened eyes in the seeking of facts, qualitative data and other kinds of knowledge.

Furthermore, self-conducted research can also be phenomenological. And in addition to that, it may imply a bunch of other things. It can be a rhizome of field notes, secondary data, memories and media resources. It can be a mesh of interconnected experiences.

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Considering this new stage as a chosen path for knowledge crawling, I would consider it both research, game and art. Besides that, naturally, I would also consider this project a way of self-exploration.

What defines the self besides the constraints of national boundaries, ethnicity, race, religion and culture? Are we just a consequence of our context and history? Would it be possible to understand better the complexity of individual and group identities combining photography and film-making as visual ethnography tools with other traditional methods? Could we generalize what we learn from a small sample of people to understand better the notions of ethnicity, race and cultural identity? What can we discover about the object of study with a phenomenological perspective?

This research follows an ethnographical approach and eventually may use some traditional methods, such as participant and direct observation [8] or unstructured interviewing, in order to look for possible answers to the above-mentioned questions. However, it is mainly a visual ethnography and it uses photography and film-making as visual languages. It is also a phenomenological research. It is also a live experience without hypotheses and pre-conceived axioms. It is a happy lack of expectation.

If you want to know more about the project visit the Rhizome Ethnographies website.

REFERENCES

[1] J. R. Hernandez-Carrion and D. González-Rodriguez, “Modelling Complex Dynamics and Distributed Generation of Knowledge with Bacterial-Based Algorithms,” Scientific Publications / University of Economics in Katowice, vol. Economics and Business Communication Challenges : International Week, pp. 138–148, 2014.

[2] Gonzalez-Rodriguez, Diego and Hernandez-Carrion, Jose Rodolfo, “Decentralization and heterogeneity in complex adaptive systems,” Kybernetes, vol. 44, no. 6/7, pp. 1082–1093, Jun. 2015.

[3] D. González Rodríguez, “Modelización de Sistemas de Computación Distribuida con Bacterias Sintéticas mediante Autómatas Celulares,” 2014.

[4] D. Gonzalez-Rodriguez and J. R. Hernandez-Carrion, “Fundamentos teóricos básicos para la defensa de un paradigma P2P cooperativo desde la perspectiva de la producción de conocimiento,” Revista Iberoamericana de Autogestión y Acción Comunal (RIDAA), vol. 0, no. 66, pp. pp. 55–66, 2015.

[5] D. Gonzalez-Rodriguez and J. R. Hernandez-Carrion, “A Bacterial-Based Algorithm to Simulate Complex Adaptive Systems,” in From Animals to Animats 13, A. P. del Pobil, E. Chinellato, E. Martinez-Martin, J. Hallam, E. Cervera, and A. Morales, Eds. Springer International Publishing, 2014, pp. 250–259.

[6] D. Gonzalez-Rodriguez and V. Kostakis, “Information literacy and peer-to-peer infrastructures: An autopoietic perspective,” Telematics and Informatics, vol. 32, no. 4, pp. 586–593, Nov. 2015.

[7] Gonzalez-Rodriguez, Diego and Shapiro, Ishan, “Scalable cognition through collaborative sense-making: drafting the Open Value Network model,” presented at the Workshop on Synthetic Cognitive Development and Integrated-Distributed Agency (IDA). The Eighth Conference on Artificial General Intelligence, Berlin, 2015.

[8] B. B. Kawulich, “Participant Observation as a Data Collection Method,” Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, vol. 6, no. 2, May 2005.

Tags : spanish, postmodern, decentralization, diversity, multiculturalism

Examen de conciencia: del filo-marxismo a la filosofía postmoderna

Recuerdo aquellos años de instituto en los que me alimentaba a base de canciones protesta. Enamorado de aquel discurso filo-marxista para adolescentes, me empapé de literatura y música combativa durante años, repitiendo hasta la saciedad aquellos eslóganes que (creía yo) me avalaban como intelectual y joven socialmente comprometido.

Abrazado a una amalgama de ideas casi contradictorias, con base de ska y punk, fudamenté mi discurso ideológico en el desprecio al imperialismo norteamericano y una denuncia constante de las desigualdades sociales edificadas sobre el capitalismo.

Con el tiempo me daría cuenta que muchos de aquellos supuestos axiomas eran parte de un meta-relato alimentado por viejos poderes, pero que de algún modo habían quedado congelados en la España post-franquista, un nostálgico backup de proyectos que prometían hacer justicia y retomar los experimentos ideológicos que habían sido frustrados por el fascismo en los años treinta.

Aquella especie de nunca lo conseguimos por la llegada del franquismo hizo que muchos jóvenes aún nos creyéramos viejos discursos que en otras partes del mundo habían quedado sepultados con el fin de la Guerra Fría.

Gran parte del paquete de principios ideológicos de todo adolescente progre era, por supuesto, un anti-americanismo visceral que rozaba el fundamentalismo. Una especie de dicotomía moral en la que los yankees eran los malos y las naciones que los eurocentristas denominaban la periferia, el tercer mundo o países en vías de desarrollo eran las víctimas de un sistema desigual fundamentado en relaciones de fuerza militar y poder económico.

Lo cierto es que seguí leyendo y explorando, buscando mi propio camino e intentando contextualizar las causas y las consecuencias de aquellos discursos.

Al tiempo quedé fascinando por ese paradigma que llamábamos postmodernidad y que nos ofrecía la muerte de todos los grandes relatos; no sólo de las grandes religiones, que en teoría habían sido derribadas por la Razón Ilustrada siglos atrás, sino también de las grandes ideologías que habían atemorizado al planeta durante el siglo XX, incluyendo el comunismo.

Así que la postmodernidad me empujó a vivir relativizando las verdades, y a reubicar mis panfletos e idearios en el cajón de la pseudociencia y los textos sagrados. Pero lo cierto es que de aquellos años cargados de idelogía y fascinación quedó un poso positivo, un poso de simpatía hacia los que llevaban la contraria a los grandes poderes y luchaban por lo que creían justo. Algo que lejos de ser una defensa filosófica de la sublevación a lo Foucault derivaría más bien en una capacidad de empatizar con las causas ajenas aún sin sentirlas del todo como propias. En respetar más al otro e intentar entender su perspectiva y sus razones para luchar por una u otra causa.

De aquel entonces quedaron además ciertos valores de esos que van más allá de las doctrinas, aunque en esencia no dejen de ser principios adquiridos por un simple primate en un entorno social. Valores como la búsqueda de la felicidad y la convicción de que la fraternidad de los seres humanos, o al menos la convivencia en paz entre los distintos, puede llegar a ser posible. Unos principios kind of naive pero que podrían resumirse en la defensa de la libertad y la igualdad de los individuos dentro de comunidades heterogéneas, algo que no creo posible sin mecanismos que permitan una descentralización de las relaciones de poder.

Al final, como comentaba, estos valores no son otra cosa que un pedazo software cultural que dinámicamente ha ido adaptándose a nuevos contextos y que a día de hoy no termina de despegarse de mis redes neuronales. Pero en cualquier caso, en esencia, estas ideas definen mi visión actual del mundo tras tres décadas de interacciones con otros agentes sociales.

A mi juicio, dentro de este marco postmoderno en el que la heterogeneidad representa un elemento clave, la deconstrucción de los grandes relatos implica eliminar de estos el apellido universalista. En otras palabras, implica asumir que no existen idearios o proyectos que puedan ser impuestos y tengan validez universal sino que las estrategias de supervivencia son dependientes de contexto, y que por tanto son los individuos y las comunidades las que deben desarrollar los futuros posibles en los que quieran desarrollarse.

De ahí a importancia de la heterogeneidad funcional, de la diversidad estratégica, de la convicción de que cada individuo cuenta con un relato propio y que las sociedades requieren de esa variablidad de estrategias de supervicencia, de aproximaciones a la resolución de problemas, de cajas de herramientas, de sensibilidades, de puntos de vista, para poder ser resilientes y dinámicas.

En ese sentido, el individuo postmoderno debería ser capaz de cambiar de contexto y adaptarse a los distintos relatos, aunque estos a veces tengan una naturaleza antagónica. Así que curiosamente, desde hace tiempo, he empezado a ver en la incoherencia y el relativismo absoluto una especie de virtud.

De acuerdo con esto, podría decir que me considero un individuo que profesa la fe del no-relato, un nodo libre que disfruta cambiando de red, cambiando de sociedad, cambiando de contexto. Y en la misma línea, puedo decir que en los últimos años he participado en causas de distinta naturaleza ideológica, atendiendo a necesidades distintas con contextos distintos.

En España me he posicionado abiertamente a favor de la defensa del laicismo y la libertad de conciencia, mientras que en otros contextos como en Senegal he visto en primera persona cómo, a persar de que el pensamiento mágico es el lastre del mundo pre-moderno, la religión es casi el único pegamento posible para ofrecer una comunidad social e identitaria y sustituir a un Estado del Bienestar ausente. Y es que Europa y África tienen necesidades distintas, y dentro de cada continente las tiene cada nación, cada comunidad étnica, linguística o religiosa, cada pueblo o cada aldea.

Los discursos tienen su público y su sentido, tienen su contexto. Al final constituyen estrategias de supervivencia, genomas distribuidos dentro del biofilm de cada sociedad.

Y por ello no son ni universales ni permanentes, sino que son de usar y tirar. Y muchas veces hay que usarlos antes de poder superarlos.

La llamada de la etnografía

En 2009 colaboré con el Instituto Politécnico Tomás Katari en Bolivia, trabajando directamente con comunidades indígenas en el altiplano andino, así como con niños trabajadores dentro de lo que se conoce como la población campesina originaria (mayoritariamente población quechua). Un contexto donde el indigenismo y eso que ahora se llama populismo bolivariano tenían una razón de ser. Y es que allí re-descubrí que aquellos eslóganes que en el viejo continente se nos vendían como obsoletos, mutados con un acento indígena, todavía tenían sentido para muchos seres humanos.

En Bolivia comprendí que no había Verdad ni Historia. Sino verdades e historias, contextos y bancos de soluciones posibles. Y aprendí a escuchar a los hombres que habitaban otros mundos tan distintos al mio, seres humanos iguales a mi en dignidad y derechos, pero con sesgos y filtros culturales radicalmente distintos a los míos, lo que hacía posible una cosmovisión distinta, un universo cognitivo que nunca podría experimentar si no era a través de la escucha. Cuando nos reuníamos con los líderes de las comunidades indígenas o los campesinos de Ocurí, cuando compartíamos la papa, la quinoa y las ceremonias de adoración a la Pachamama en lo alto de Los Andes. Cuando observábamos como mujeres que no hablaban ni una sola palabra de español aprendían sus derechos constitucionales en quechua, cuando masticábamos coca disfrutando de su música, su danza y hospitalidad. Allí comprendimos que un espacio ideológico y un discurso incomprensible para nuestra mentalidad europea era posible, y que la defensa de aquel socialismo plurinacional parecía la mejor solución de consenso para uno de los países más pobres de América Latina, con una desigualdad terrible y una crisis identitaria difícil de resolver con los mecanismos habituales.

Escucharles me fascinó. Sentí la llamada de la etnografía.

Una fascinación similar y un ejercicio por la capacidad de escucha experimenté también en África, a donde llegamos portando un supuesto modelo de desarrollo y de donde volvimos avergonzados de la prepotencia intelectual de los países del primer mundo y del falso proteccionismo de ciertas políticas de cooperación internacional. Allí comprendí que había formas de vivir que no precisaban de propiedad privada, ni siquiera de residencia fija, ni de Estado, y donde reinaba la ley no escrita de lo comunitario y el respeto a la diferencia.

Cada cultura, cada individuo, cada pueblo, es una fuente de luz y conocimiento. Cada relato es una consecuencia de su contexto histórico, un componente evolutivo que podríamos llamar meta-biológico (esto es, social) que puede funcionar o fallar, pero que como un gen recesivo forma parte del gran banco de datos y experiencias de nuestra especie en su riqueza y heterogeneidad.

En parte, esto hace que una de mis principales pasiones sea viajar. Viajar de un modo que me permita establecer conversaciones con la gente común y conectar con esos otros universos cognitivos que hacen que me sienta parte de una red más grande e interesante que lo que constituye mi propio nodo egoico.

Perspectivas, contextos e identidades

Se puede decir que intentando viajar mucho he viajado más bien poco si consideramos el tamaño del globo. Pero tengo la ilusión constante de tener una vida por delante en la que pueda perderme en tantos puntos geográficos de este geoide azul como sea posible.

En la actualidad, mi proyecto etnográfico está más bien acotado a Estados Unidos, donde desde hace ya un tiempo estoy canalizando mis inquietudes investigadoras en desarrollar algunos de esos valores que quedaron de poso tras mi adolescencia. No sólo ya hace tiempo que superé ese anti-americanismo adolescente (aunque por supuesto siga sin comulgar con las políticas de los dirigentes estadounidenses), sino que he podido descubrir que precisamente Estados Unidos es uno de los países más fascinantes en materia de multiculturalidad, una especie de mosaico de micro-sociedades que ha ido integrando en su territorio gran parte de las comunidades del planeta.

Así que estoy intentando romper otro relato, y superar ese discurso que se ha convertido en tendencia. Un discurso en el que se tiende a identificar a los pueblos con sus dirigentes, y en el que se oculta la diversidad ideológica e identitaria de los individuos que habitan un territorio bajo una especie de prejuicio homogeneizante.

Desde aquí estoy desarrollando varios proyectos. Durante 2016 estuve centrando esfuerzos en desarrollar un estudio rizomático sobre la heterogeneidad identitaria de la sociedad estadonunidense. En este trabajo se combinan aspectos computacionales con labores de etnografía visual. Y aquí entran tanto herramientas de visualización de datos como métodos habituales de investigación cualitativa.

Pero fundamentalmente he estado disfrutando del proceso. Limitándome a observar y escuchar lo que la red (los distintos individuos de esta sociedad heterogénea) puede aportar al nodo (el observador).

Parte de este proyecto enlaza con mi afición a la fotografía, por lo que estoy llevando a cabo un proyecto académico y visual. De modo que como si fuera un ladrón estético, a través de mi cámara, voy captando la idiosincrasia de este espacio-tiempo y sus pequeños mundos.

De momento, he visitado más de una veintena de estados y numerosas ciudades que reflejan la gran diversidad de esta federación de territorios autónomos y comunidades religiosas, étnicas y lingüísticas.

Uno de los capítulos más interesantes de esta experiencia ha sido una reciente visita a Puerto Rico. Sin duda, un país fascinante que fue vomitado por un imperio para de ser fagocitado por otro a finales del siglo XIX y que hoy cuenta con el título distintivo de Estado Libre Asociado.

Visitar Puerto Rico ha sido como volver a Latinoamérica sin dejar Estados Unidos. Una sensación maravillosa, como si hubiera podido visitar el punto donde la fusión de estos dos mundos es de algún modo posible, siendo éste al mismo tiempo un representante vivo de la confrontación de dos realidades casi antagónicas.

Como decía antes, cuando era adolescente era un fiel seguidor del discurso anti-americano, algo así como un enemigo visceral del imperialismo homogeneizante que representaba la primera potencia mundial del momento, oculta detrás de tiranos como Batista, Videla o Pinochet en contraposición a héroes como Salvador Allende, tumbados por el poder en la sombra.

Crecí mirando hacia Latinoamérica con una mezcla de fascinación y nostalgia. Por aquel tiempo de gestación ideológica podía pasarme horas escuchando a Victor Jara, o abrazado a mi guitarra tocando canciones de Mercedes Sosa y Silvio Rodriguez.

Me gustaba leer a Benedetti y consumir cine del otro lado del charco, intentando entender las luchas de aquellos pueblos hermanos que aún peleaban por causas nobles.

Sin conocer aún muy bien los pecados de la izquierda, silenciados por ese manto de idealismo que daba saltos contradictorios entre el materialismo dialéctico y el anarquismo, sentía una suerte de fascinación estética por esos otros mundos posibles que brindaban guerrilleros e intelectuales de férrea militancia.

Tiempo después tendría buenos amigos cuyas familias habían sufrido el horror del comunismo. Tendría contacto con individuos y comunidades originarias de Rusia y Vietnam. Sentiría especialmente las duras historias de mis amigos cubanos. La otra cara de la historia: la de los represaliados, la de los perseguidos, la de la humillación y la represión por parte de la dictadura castrista.

Por supuesto, más al norte también encontraría mis referentes. En la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos estarían Martin Luther King, Malcom X, Rosa Parks o Harvey Milk. Y también llegarían referentes musicales como Bob Dylan o Janis Joplin. Pero en parte faltaba el vínculo de la identidad lingüística y cultural que sí compartía con Latinoamérica.

Así que visitar Puerto Rico ha sido una re-conexión con América Latina muy interesante. Recorrer brevemente parte de la isla y hablar con sus gentes ha sido muy enriquecedor. Y una vez más me ha permitido formar parte de un capítulo de la historia (minúscula), de una de tantas historias y relatos culturales.

Puerto Rico es una nación caribeña con una idiosincrasia que combina lo africano, lo indígena, lo hispano y lo anglo, con una magia sincrética y una fascinante cultura. Se trata de un pueblo complejo, que de algún modo ha disfrutado de una posición privilegiada frente a otros países de la región como consecuencia de la tutela norteamericana, pero que al mismo tiempo preserva el anhelo de la emancipación del yugo del Tio Sam.

Viajar a la vieja isla y conversar con sus habitantes me hizo compartir cierta alegría al presenciar el indulto de Óscar López. Y es que todo ocurrió un día después de haber estado en Plaza de Colón de San Juan, conociendo la causa de la mano de algunos defensores del independentismo puertorriqueño y participando de forma casual en la manifestación que pedía su excarcelación. El último regalo de Barack Obama.

Me alegra haber podido vivir la era Obama y haber podido asistir a una ponencia suya en Greensboro, la misma ciudad donde hace algunos años Chomsky me firmó un libro.

También me alegra haber vivido en primera persona la ilusión de una generación aupando a Bernie Sanders, mientras que los oligarcas del Partido Demócrata escondían la cabeza y regalaban el trono a Donald Trump.

Hemos vivido un cambio de ciclo, otro de esos momentos que se recogerán como Historia y que sin duda afectarán a muchas de las historias que dan sentido al mundo.

Hay quien dice que se acercan días oscuros. Pero de nuevo toca escuchar, escuchar la llamada de la etnografía. Despojarse de relatos y estar abierto a los distintos puntos de vista.

Asumir la no-verdad del individuo postmoderno y disfrutar aprendiendo del distinto, esto es, del igual.

Tags : english, commons, blockchain, p2p

Blockchain, Commons and P2P

Michel Bauwens defines the term P2P as the relational dynamic of distributed networks.

Distributed networks are different from centralized networks, those with a centralized topology on one node. They are also different from the decentralized or federated networks, those with several central nodes connected to each other. In other words, distributed networks would be those whose nodes could be connected without intermediates, exchanging information freely without central control.

Considering this, we can tell that the concept behind the acronym P2P is strongly related with the topology of our communication infrastructures. But it also implies a change in our practices and values, and may lead to a change of paradigm with very important implications in a wide variety of fields such as economics, politics, science or education.

However, when we talk about the Blockchain we are talking basically about a distributed ledger of transactions and the protocol which enables different nodes to use the same ledger. In other words, a protocol that allows agents to be part of the same transaction network by building consensus with cryptographic algorithms.

We can describe the Blockchain-related technologies as one revolutionary step towards the development of fully decentralized (that is, distributed) infrastructures. Furthermore, we can consider that the biggest implication of these new technological frameworks is that they allow something else that just information exchange through distributed networks. Rather, they enable distributed production and flow of value across the Internet.

Coming back to the initial argument (and seen the big picture of the P2P paradigm), Blockchain technologies may imply something else than just a new distributed infrastructure. They may imply the emergence of new organization models for P2P interaction. If a blockchain-based software can enable distributed production and flow of value, then it can be used to bootstrap the value production and distribution capabilities of Commons Based Peer Production (CBPP) communities. Or maybe it can be used exactly for the opposite, to increase control mechanisms or preserve more competition-based political and economic views, like crypto-anarchism or libertarianism. Talking about technology always should imply a critical perspective, and that is one of the main goals of STS.

An optimistic point of view can lead us to consider that the Blockchain hype is kind of a panacea.

It can be a tipping point to reach the dreamed P2P Society, leading to the minimization of strategic homogeneity, as much as the maximization of the decentralization of political and economic structures. It can imply a higher emergence of collective intelligence and self-organization, enabling new peer-to-peer social dynamics, and being a support for new models of knowledge production within the CBPP approach.

However, it is obvious that science and technology should be discussed with a critical eye (and not necessarily by defending any kind of neo-luddism). Assuming that critical mindset and discussing technological breakthroughs from a commons-oriented perspective, may lead to entrepreneurial initiatives focused on the improvement of our communities. Emphasizing the idea of combining Blockchain-enabled technologies with the production goals of P2P paradigm, the project Bitmind was born in 2015 as a commons-oriented startup.

Bitmind and the Open Value Networks

I founded Bitmind, in collabotation with Vasilis Kostakis (P2P Lab) and Ishan Shapiro (Metamaps), as a decentralized entrepreneurial initiative whose goal was the exploration of the potential of Open Value Networks (OVN) by using blockchain-based technologies.

It was founded in early 2015 as a side entrepreneurial project, looking for an application of my doctoral dissertation. Bitmind was one of the initiatives funded during the Faircoop donations campaign in 2015.

The summer of 2015, Bitmind founders were invited to present the OVN model at the AGI Conference 2015 (The eighth Conference on Artificial General Intelligence). The talk, “Scalable cognition through collaborative sense-making: drafting the Open Value Network model” was included in the Workshop on Synthetic Cognitive Development and Integrated-Distributed Agency (IDA), organized by David Weinbaum and Viktoras Veitas from the Global Brain Institute (Free University of Brussels). Our talk was introduced by Ben Goertzel.

Some months later, after discussing with the teams of Sensorica and Backfeed about our common interests, we decided to focus our efforts in applied research & open source development around the OVN/DCO context, exploring how new models for self-organization could enforce the value production capacities within the P2P paradigm. In order to unify concepts, share common methodologies and explore the field, we talked about the need of creating a shared hub for this evolving and growing ecosystem.

Bitmind’s initial goal was to help Open Enterprises, Cooperatives and Communities to distribute value amongst their members and bootstrap their collective intelligence by using P2P infrastructures. In order to unify concepts, share common methodologies and explore that field, we developed OVN.SPACE. This initiative enabled collaboration between different Open Value Networks, including companies and projects such as Sensorica, Backfeed, The Citizens Media, Mikorizal, Metamaps, Value Flows and Kendra Initiative.

In October 2015, a group of 35 designers, engineers, and entrepreneurs from all over the world gathered in Oakland, California. They group consisted of founders and key contributors from Enspiral, Loomio, CoBudget, Chalkle, Robin Hood Cooperative, Identity.com, Hylo, Ethereum, Citizen Code, Metamaps.cc, Bitmind, KiwiConnect, Lifehack, Planetwork, Impact Hub, Refugio Resource, Pyxis, Triaxiom9, CivicMakers and more. As a consequence of some days of exchange and dialogue about the creation of tools, strategies, and networks to build a new collaborative commons, the Collaborative Technology Alliance was created.

One month later, the P2P Lab (Tallinn University of Technology) included Bitmind as a commons-oriented start-up in its plans for 2016. After that, Bitmind members, with other collaborators of the P2P Lab, worked on proposals to explore blockchain technologies under the framework of the European Union research goals.

I started to collaborate with Primavera de Filippi (Berkman Center for Internet & Society at Harvard) and Vasilis Kostakis. And at the beginning of 2016, COALA (organizer the first Blockchain Workshops at Harvard, MIT and Stanford) invited me to participate in the Blockchain Workshop 2016 in New York City, to present Bitmind with other blockchain-based projects in front of potential investors.

The transfer of Bitmind to the P2P Foundation

The project was gaining momentum.

I started to receive job offers from blockchain-related enterprises like Visa Research and Coinbase. But I was tired of the entrepreneurial stress and the fast evolution of the Blockchain ecosystem. Companies such as Facebook or Amazon started to contact me.

That was too much, so I decided to take a step back.

I had just moved to North Carolina and had other plans for my life. I wanted to continue working remotely for Enxendra Technologies while developing my next personal initiatives. This time I wanted to unify all my research interests, but looking more to the creative process than to the market.

So I founded the SciArt Lab and started as Visiting Researcher for the University of North Carolina, developing my new research interests.

I focused on other projects, initiating a process of coordination to transfer the Bitmind initiative to the P2P Foundation.

Since it was founded, Bitmind efforts were mostly in applied research & open source development around the context of Open Value Networks and Distributed Collaborative Organizations, exploring how new models for self-organization could enforce the value production capacities within the P2P paradigm.

Bitmind was one of the first entrepreneurial initiatives oriented to unify CBPP governance and economic models with blockchain-based technologies, helping to initiate the conversation about new self-organizing infrastructures in value production communities.

In July 2016, Bitmind funds were transferred to the P2P Foundation.

Tags : spanish, ipfs, decentralization, p2p

Ha pasado poco más de un año desde defendí mi tesis doctoral: La descentralización estructural y la heterogeneidad funcional en la producción colectiva de conocimiento: una justificación teórica y computacional del paradigma P2P.

Recibir el título de doctor tras exponer ante un tribunal los principios de un conjunto de fenómenos denominados peer-to-peer (P2P), representó para mí la culminación académica de un proyecto casi ideológico que se venía gestando desde mi adolescencia.

Aquel ritual laico cargado de academicismo y pompa, de solemnidad y de alegría, fue el punto y final a una investigación casi rizomática. Y aunque afronté la ceremonia final con zapatillas y vaqueros, por eso de llevar la contraria, doctorarme supuso para mi un importante logro personal. Había conseguido superar ese reto intelectual que me había prometido a mi mismo años atrás pero, al margen de aspectos meramente personales, recibir el visto bueno de un tribunal académico de prestigio implicaba algo más importante. Aquel hecho se traducía de forma directa en la validación por parte del sistema de uno de esos marcos teóricos que encuentran más simpatías en el underground hacker que en las aulas, más vinculados a la contracultura y los experimentos cripto-anarquistas que a las estructuras rígidas que suele imponer la academia.

Podría definir mi tesis doctoral, por tanto, como un oxímoron. Pero lo cierto es que tras un interesante periodo de trabajo conseguí que aquel conjunto de principios que venía defendiendo desde mis primeros años frente a un computador -cuando me empapaba de contracultura y textos prohibidos- acabase cristalizando en un monográfico de carácter académico. Y fue así como, de la mano de la Inteligencia Artificial, los Algoritmos Genéticos y los Modelos Multi-Agente, pude defender computacionalmente la descentralización estructural y la heterogeneidad funcional, acuñando el concepto de sociedad P2P:

Las sociedades P2P serían la consecuencia del incremento gradual tanto de la heterogeneidad como la descentralización de las redes de información. La clave no estaría tanto en el avance de la tecnología sino también en el cambio de enfoque: de lo centralizado a lo distribuido, de lo homogéneo a lo heterogéneo. La noción de sociedad P2P haría especial énfasis no sólo en la información, sino en las redes que permiten su difusión, su procesamiento distribuido y su apropiación por parte de los agentes sociales.

Para mi, poco amigo de la disciplina y los estándares rígidos, publicar un monográfico acompañado de experimentos y resultados justificados, así como un conjunto de publicaciones científicas validadas por la comunidad, era parte del precio a pagar. Pero en realidad las exigencias de la carrera científica, junto a mi evolución paralela trabajando como Ingeniero del Software en el mundo empresarial, me estaban alejando de aquello que había estado haciendo desde los quince años: publicar libremente en mi propio blog.

Mi crisis como blogger había empezado en realidad años antes, cuando tras regresar de un proyecto de Cooperación Internacional en Senegal empecé a tener serias dudas sobre el narcisismo y la prepotencia intelectual que se escondían detrás de mis blogs. Así que decidí dejar de defender una visión del mundo y limitarme a aprender de las visiones de otros. Esa suerte de catarsis ego-cida, sumada a un exceso de auto-exigencias a la hora de publicar, me llevaron a limitar mi producción literaria a artículos de investigación en revistas internacionales o capítulos de libros. Empecé a publicar únicamente en inglés, limitándome a artículos con un carácter meramente académico, y a sacrificar al blogger pasional para dejar paso al científico comedido.

El caso es que desterré mis reflexiones personales a los cuadernos y las notas de cajón, cerré mis blogs y centré mis esfuerzos en construir un curriculum que me permitiera desarrollarme profesionalmente y canalizar mis inquietudes desde lo académico y lo productivo.

Tuve la suerte de vivir muchas vidas y trabajar en distintos sectores, para distintas empresas, clientes, organizaciones y universidades. Viajé e inicié colaboraciones con profesionales de varias partes del globo, conociendo muchas perspectivas, muchos contextos y cosmovisiones, y entendiendo la naturaleza heterogénea de la postmodernidad, así como la naturaleza descentralizada de las interacciones.

Los cambios de entorno, perfil y tipo de interlocutor me transformaron en un sujeto con mayor capacidad para cambiar de registro, lo que se traduce en que me hice un poco más viejo y las ideas empezaron a florecer más en el córtex que en las entrañas. Esta suma de acontecimientos hicieron que mi vida como blogger se esfumara hasta el día de hoy, cuando se imponen los propósitos para el nuevo año.

Tiempo ha pasado desde que tuve el privilegio de compartir servidor con Enrique Meneses. Desde que conocí a Marta Úngaro a través de un artículo que publiqué sobre La Noche de Los Lápices. Tiempo ha pasado desde que desarrollé portales contra-informativos y participé en los espacios conversacionales de los sucesores del movimiento ciberpunk español.

Pero lo cierto es que para mí las redes siempre fueron un instrumento de emancipación. Mi padre me enseñó a programar en Basic con siete u ocho años, y a partir de ahí mi curiosidad por la computación se disparó. Internet se me ofrecía como una puerta a otros mundos, a un ciberespacio que sólo los hackers conocíamos y que me transformó en un adicto a la información. Empecé la segunda década de mi vida definiéndome como webmaster y participando, entre gifs animados, iframes y fondos ilegibles, en aquella creación de contenidos a la que todos estábamos invitados.

Las redes distribuidas ofrecían una biblioteca de hipertexto que se expandía sin límites físicos ni controles gubernamentales en una especie de realidad paralela. La anarquía cognitiva se desplegaba sobre sí misma al otro lado del cable telefónico, como si se tratara de una utopía pirata construida sobre silicio. Algunos sucumbimos ante el romanticismo de John Perry Barlow y su Declaración de Independencia del Ciberespacio:

Gobiernos del Mundo Industrial, vosotros, cansados gigantes de carne y acero, vengo del Ciberespacio, el nuevo hogar de la Mente. En nombre del futuro, os pido en el pasado que nos dejéis en paz. No sois bienvenidos entre nosotros. No ejercéis ninguna soberanía sobre el lugar donde nos reunimos […] El Ciberespacio está formado por transacciones, relaciones, y pensamiento en sí mismo, que se extiende como una quieta ola en la telaraña de nuestras comunicaciones. Nuestro mundo está a la vez en todas partes y en ninguna parte, pero no está donde viven los cuerpos. Estamos creando un mundo en el que todos pueden entrar, sin privilegios o prejuicios debidos a la raza, el poder económico, la fuerza militar, o el lugar de nacimiento. Estamos creando un mundo donde cualquiera, en cualquier sitio, puede expresar sus creencias, sin importar lo singulares que sean, sin miedo a ser coaccionado al silencio o el conformismo. Vuestros conceptos legales sobre propiedad, expresión, identidad, movimiento y contexto no se aplican a nosotros. Se basan en la materia. Aquí no hay materia.

Y así fue como aquella versión adolescente de mi mismo abrazó la promesa del ciberespacio y se sumó a la defensa de aquel nuevo relato emancipador.

Las redes distribuidas, aquellas que había ideado Paul Baran en 1964 y que habían constituido la topología de Internet, se convirtieron en un referente estructural para mi desarrollo ideológico y profesional. Primero llegaron los fanzines en texto plano, las conversaciones en IRC, la listas de correo y los distintos espacios conversacionales tras un terminal verdinegro.

David de Ugarte y La Sociedad de las Indias Electrónicas me abrirían poco después las puertas de la blogosfera, el primer medio de comunicación distribuido. Por aquel entonces, cuando todavía iba al instituto y era un adolescente interesado en la justicia social y el software libre, tener mi propio blog se convirtió en un hecho relevante. Con el dominio xmunch.com -regalo de cumpleaños de mi tio- y la ayuda de la gente de La Matriz, me lancé a exponer mi punto de vista en aquel mar heterogéneo donde todos podíamos tener voz.

Uno de los puntos fuertes de la blogosfera era su carácter no-centralizado -esto es, distribuido-. Algo que, al menos en lo filosófico, no difería demasiado de la infraestructura técnica sobre la que se había edificado Internet. En la red de redes prometida por Baran y sacralizada por Barlow, la descentralización estructural era un punto clave para garantizar su carácter resiliente, su resistencia a ataques externos o a la amenaza de un control central.

En un ecosistema conversacional distribuido cualquiera puede montar un nodo libre e independiente en su propio servidor y hacerlo accesible para el resto de la red, algo que de una u otra forma se ha visto amenazado por la aparición de aplicaciones web como Twitter, Facebook, o Google+. Los denominados social media han re-centralizado la conversación en espacios controlados por grandes compañías, no sólo banalizando el discurso, sino haciéndonos renunciar a la soberanía de las redes distribuidas mientras entregamos nuestros datos, así como la propiedad de nuestras interacciones, a grandes nodos o hubs.

No todo son desventajas, y sin duda el nuevo escenario, donde los gigantes de acero han invadido el ciberespacio, ha traído consigo la aparición de nuevos mercados, de grandes innovaciones tecnológicas y de nuevos fenómenos socio-políticos sin precedentes. No obstante, este proceso de re-centralización, donde asistimos a alianzas entre grandes corporaciones y agencias de vigilancia como la NSA, amenaza las redes distribuidas y su poder emancipador desde múltiples enfoques, algo que posiblemente exponga en mayor detalle en algún futuro artículo -más información aquí-.

Este nuevo espacio surge como una vuelta, por mi parte, a exponer mis opiniones en ese medio digital en el que solía expresarme con plena libertad hasta hace unos años. Pero esta vez voy a hacerlo además desde la autonomía de una plataforma distribuida, desde una suerte de nueva blogosfera, una aún más descentralizada que la anterior y construida sobre un protocolo aún más revolucionario que el HTTP. Su nombre es IPFS y es una de las puertas de acceso a la Sociedad P2P, a esa nueva distributed web donde el contenido se persiste en un medio no-centralizado por diseño, donde los servidores centrales no eliminan tu web ni tu blog, donde los links nunca apuntan a una página no existente. Un nuevo ciberespacio que evolucionará en poco tiempo y acabará resultando tan sencillo y accesible como la web actual.

Existe algo romántico en retomar los espacios auto-gestionados, los pequeños blogs personales, los nodos libres. Y he aquí la razón principal de este nuevo espacio. Esto no implica que vaya a dejar de publicar en revistas de investigación, de utilizar otro tipo de plataformas o de convivir con el modelo re-centralizador dominante. Pero lo cierto es que volveré a tener mi isla pirata, un espacio en el que pueda liberarme de los límites formales y metodológicos del mundo académico, de los hubs y de la autocensura.

Y lo bueno es que esta vez lo haré como un investigador independiente y heterodoxo, un sujeto que sigue investigando aspectos relacionados con la descentralización estructural y la heterogeneidad funcional de los sistemas sociales, pero ampliando el ámbito de estudio más allá de la informática, la teoría de la información, las ciencias cognitivas, los sistemas complejos o la teoría evolutiva, y abrazando también disciplinas como la antropología o la etnografía visual.

Una investigación multidisciplinar que estoy canalizando como Visiting Researcher en la University of North Carolina mientras desarrollo varios proyectos propios en el SciArt Lab e implemento soluciones digitales en Enxendra Technologies, una empresa desde la que ofrecemos servicios de voto electrónico, factura electrónica y firma electrónica en este mundo regido por la criptografía que es el horizonte digital. Un mundo donde la identidad viene definida por certificados electrónicos y donde la privacidad y la autenticidad sólo pueden garantizarse mediante mecanismos criptográficos.

Este espacio será por tanto un lugar donde compartiré impresiones y reflexiones que podrán ser tanto personales como académicas o profesionales, sin restricciones de forma ni de fondo. Un ejercicio en el que combinaré artículos en español y en inglés, mientras desarrollo de forma simultanea Rhizome Ethnographies y otros proyectos del SciArt Lab .

Tras un tiempo en Estados Unidos, vuelvo a la blogosfera con una visión distinta del mundo a la que tenía cuando publiqué mi tesis doctoral. Mi investigación predoctoral pretendía demostrar teórica y computacionalmente la validez del paradigma P2P y defender su gradual imposición como parte del proceso evolutivo de los sistemas de procesamiento de información. Mis proyectos actuales, sin embargo, abordan aspectos relacionados con este tronco común pero enfocándose en distintos intereses y desde enfoques muy distintos, más humanistas y más cercanos no sólo a la computación sino también a las ciencias sociales.

Pero en cualquier caso, este espacio nace como un nodo libre que se servirá de nuevas infraestructuras técnicas más acordes al modelo que defiende. Así que como gesto simbólico fundacional, a modo de declaración de intenciones, esta bitácora contará con un mirror en IPFS que será generado periódicamente. Las referencias al mirror distribuido serán accesibles desde aquí.

Pues la libertad no puede existir en ningún sistema caracterizado por la centralización y la homogeneidad.


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